Gerardus Johannes de Rijk was in het midden van de 19e eeuw een welvarend en belangrijk persoon in de Tegelse historie. Hij was zowel politiek als economisch erg betrokken. Van 1849 tot 1852 was hij burgemeester van Tegelen. Ook was hij lid van de Staten van hertogdom Limburg en de Eerste Kamer. Economisch gezien waren veel inwoners uit Tegelen en de directe regio bij hem in dienst; hij was een groot steenfabrikant en handelsman.

Gerardus de Rijk werd op 11 april 1795 in Duisburg geboren. Zijn vader, Lodewijk de Rijk, was reder. Op 11 april lag zijn schip, met de hoogzwangere moeder Wilhelmina Gubbels, in de haven van Duisburg waar Gerardus dezelfde dag werd geboren. Net als zijn vader werd Gerardus reder. Maar ook als steenfabrikant en handelsman vergaarde hij een gigantisch vermogen. In 1822 trouwde hij met Theodora de Koning. Ze gingen wonen in hun landhuis aan de maas in Steyl, op de plaats waar momenteel Sequoiahof ligt. Theodora’s vader was ook reder en het is aanneembaar dat beide zich via deze weg hebben leren kennen. Ludovicus de Koning was een schatrijk man en bezat talloze landerijen en boerderijen rondom Koningslust, een dorp welk naar de familie de Koning is genoemd.

Portret van Gerardus Johannes de Rijk uit 1833 – gemaakt door schilder Theodor Bohres

Portret van Theodora Maria de Koning uit 1833 – gemaakt door schilder Theodor Bohres

Bij zijn huwelijk kreeg Gerardus de Rijk als bruidsschat het landgoed Koningslust cadeau. In 1838 start Gerardus zijn politieke carrière, hij wordt gemeenteraadslid in Tegelen. In 1841 tot 1849 is hij lid van de Staten van hertogdom Limburg. In 1849 neemt hij afscheid om burgemeester van Tegelen te worden; hij is burgemeester van 1 januari 1849 tot 1 januari 1852. Hierna neemt zijn oudste zoon, Louis, het burgemeesterschap in Tegelen over. Louis blijft burgemeester van 1852 tot 1862. Gerardus jongere zoon, Carel, wordt van 1888 tot 1906 ook burgemeester van Tegelen. Naast Louis en Carel hadden Gerardus en Theodora nog 11 kinderen.

Kinderen van Gerardus de Rijk en Theodora de Koning

  1. Lodewijk Pieter Willem Hubert (Louis), geboren 14-8-1823, overleden 6-6-1879 (55 jaar)
  2. Wilhelmina Petronella Louisa (Mina), geboren 19-12-1824, overleden 3-3-1895 (71 jaar)
  3. Gerardus Winandus Johannes Martinus (Gerard), geboren 28-1-1826, overleden 14-4-1882 (56 jaar)
  4. Maria Elisabeth Johanna Eleonora, geboren 10-11-1827, overleden 27-4-1831 (3 jaar)
  5. Stephanie de Rijk, geboren 2-6-1829, overleden 27-8-1845 (16 jaar)
  6. Maria Louisa Petronella Fransisca (Louisa), geboren 14-3-1831, overleden 28-5-1859 (28 jaar)
  7. Elisa Carolina Johanna Theodora, geboren 8-11-1832, overleden 6-11-1890 (58 jaar)
  8. Carolus Theodorus Leonardus (Carel), geboren 23-12-1834, overleden 9-2-1915 (80 jaar)
  9. Johanna Petronella Gerardina, geboren 27-05-1836, overleden 8-6-1866 (30 jaar)
  10. Maria Josephina Gerardina Johanna (Josephina), geboren 3-3-1838, overleden 4-2-1907 (68 jaar)
  11. Constantinus Alphonsus, geboren 4-1-1840, overleden 6-10-1915 (75 jaar)
  12. Gustaaf Lodewijk Willem Felix, geboren 25-5-1842, overleden 30-12-1901 (59 jaar)
  13. Leopold Willem Eugene Alphonse (Eugene), geboren 17-8-1844, overleden 7-2-1885 (40 jaar)

In 1849 wordt Gerardus ook lid van de Eerste Kamer. Maar buiten een enkel optreden over de begroting over 1850 ziet men hem hier zelden. Hoewel hij zijn benoeming tot Eerste Kamerlid aannam en zijn geloofsbrieven onmiddellijk inzond, liet hij zich niet direct beëdigen. Hij had sympathie voor de beweging die pleitte voor aansluiting van Limburg bij Duitsland. Toen bleek dat dit pleidooi vruchteloos was, legde hij alsnog de eden af.

Na het overlijden van Gerardus de Rijk

Bij zijn overlijden op 2 mei 1875 laat hij een vermogen van 760.000 gulden na, omgerekend naar de huidige stand van zaken een bedrag van bijna 8,3 miljoen euro. Gerardus de Rijk heeft veel voor Tegelen en Steyl betekent. Veel arbeiders waren bij hem in dienst en diverse aannemers hebben aan de bouw van zijn diverse woningen (waarschijnlijk) goed geld verdiend. Nadat Theodora de Rijk – de Koning komt te overlijden beginnen de kinderen al snel bezettingen te verkopen. Weide- en akkerbouwgronden worden her en der verkocht evenals de visserijrechten aan de Maas.

Op het kerkhof naast de St. Martinuskerk ligt Gerardus de Rijk begraven.

Martinuskerk met de omheinde begraafplaats van familie De Rijk. Tegen de kerkmuur is de grafplaat van Gerardus de Rijk zichtbaar.
Martinuskerk met het ommuurde kerkhof omstreeks 1900 met de omheinde grafplaats van familie De Rijk tegen de kerkmuur

De grafplaat van Gerardus de Rijk werd in de jaren zestig door baldadige jeugd vernield. Koster Piet Kessels bewaarde de stukken in de kelder van de sacristie. In 2016 zijn de stukken naar boven gehaald. De grafplaat is door de Heemkundige Kring Tegelen gerestaureerd en in oktober 2020 teruggeplaatst op het graf van Gerardus de Rijk.

Restanten van de grafplaat in 2016
Door Gerard de Groot gerestaureerde grafplaat in oktober 2020